EL AGOTAMIENTO EN LOS TRABAJADORES DE MEDICINA DE EMERGENCIA

El agotamiento en los trabajadores de medicina de emergencia alcanza un nuevo máximo.

La pandemia de Covid-19 ha provocado un aumento prolongado de la carga de trabajo y el estrés entre los especialistas de muchos sectores sanitarios, pero esto se ha notado especialmente en la medicina de urgencias (EM). El agotamiento en los trabajadores de medicina de emergencia alcanza un nuevo máximo y se necesita acción urgente.

Una encuesta realizada por la Sociedad Europea de Medicina de Emergencia (EUSEM) entre profesionales de urgencias de 89 países mostró que el 62% de los que respondieron tenían al menos un síntoma de síndrome de burnout 1 y el 31,2% tenían dos. Los resultados de la encuesta se publicó el pasado 27 de Mayo en el European Journal of Emergency Medicine 2 .

Los trabajadores de la salud merecen evaluación y apoyo clínico profesional.

El documento muestra que los problemas crónicos que enfrentan los especialistas en EM, como la falta de personal, los recursos limitados, el hacinamiento y la falta de reconocimiento, se han visto muy exacerbados por la pandemia.

“El nivel de agotamiento encontrado significa que estos trabajadores de la salud merecen evaluación y apoyo clínico profesional. Es preocupante que menos de la mitad de los que respondieron a la encuesta (41,4 %) informaron tener acceso a dicho apoyo psicológico, ya sea cara a cara o a distancia”, dijo el presidente de EUSEM, el Dr. Abdo Khoury, del Departamento de Medicina de Emergencia y Cuidados Críticos de Besançon. Hospital Universitario, Besançon, Francia.

El agotamiento puede conducir al abuso de alcohol, drogas e incluso al suicidio.

 “El agotamiento de los profesionales de la salud puede conducir al abuso de alcohol y drogas, e incluso al suicidio. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es otra manifestación común del agotamiento, y esto puede tener consecuencias devastadoras a largo plazo para el individuo”.

También es preocupante el hallazgo de que muchos de los afectados por el agotamiento estaban pensando en un cambio de carrera y que esto era más frecuente entre los profesionales más jóvenes que entre los que eran mayores y tenían más experiencia. Esto conduciría necesariamente a una escasez de personal, al menos a corto plazo, y solo empeoraría las cosas para quienes permanecen.

La sobrecarga en el trabajador repercute en la salud del paciente.

“Un trabajador de EM que está sobrecargado de trabajo bajo estrés también tendrá un efecto negativo en los pacientes”, dijo el Dr. Khoury. “El agotamiento puede manifestarse en una actitud distante o indiferente hacia el trabajo, además de reducir la productividad y la eficiencia. Puede conducir a una atención de menor calidad y a un aumento de los errores médicos”.

Los especialistas en emergencias médicas han sido los primeros en responder durante la pandemia, proporcionando triaje de pacientes en circunstancias extremadamente difíciles y bajo presión en las que, además, se debe prevenir la propagación de la infección. La necesidad de usar equipo de protección personal (EPP) y el temor resultante de infectarse ellos mismos ha sido una carga adicional que aún puede no reconocerse lo suficiente.

Los especialistas en EM son las personas más sometidas a estrés durante la pandemia.

“Las autoridades sanitarias sitúan, con razón, la satisfacción y el bienestar de los pacientes al principio de su lista de prioridades. Sin embargo, la abrumadora evidencia es que los profesionales médicos también tienen necesidades insatisfechas, y que estas están creciendo exponencialmente. Un determinante social importante de la salud es la exposición, o la falta de ella, a condiciones de vida estresantes. Sería difícil encontrar un grupo de personas más sometidas a estrés durante la pandemia que los especialistas en EM”, dicen los autores del artículo.

“Los especialistas en EM han soportado una carga particularmente pesada y, como resultado, están sufriendo. Se necesitan medidas urgentes para reducir el agotamiento y, por lo tanto, alentar a aquellos que están pensando en dejar la profesión para que lo reconsideren. Se ha demostrado que muchas intervenciones son efectivas para disminuir el agotamiento y nos decepcionó ver cuán pocas parecen estar implementándose en la actualidad. La pandemia ha demostrado lo imprescindibles que son”, concluyen.

El agotamiento en los trabajadores de medicina de emergencia alcanza un nuevo máximo.

1. El síndrome de agotamiento es causado por estrés laboral crónico no controlado. Se manifiesta en una falta de energía o agotamiento, mayor distancia mental del trabajo y sentimientos de negatividad o cinismo relacionados con el trabajo.

2 Papel:https://journals.lww.com/euro-emergencymed/Abstract/9900/Burnout_in_emergency_medicine_professionals_after.16.aspx

Editorial:https://journals.lww.com/euro-emergencymed/Citation/9900/Burnout_syndrome_in_emergency_medicine__it_s_time.17.aspx

Más información: willemijnvh@eusem.org


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